Avión con 157 personas de diferentes países se estrelló en Etiopía

Mar 10 2019 11:55 am 0
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Un avión Boeing 737 de Ethiopian Airlines con destino a Nairobi se estrelló este domingo causando la muerte de los 149 pasajeros y los ocho tripulantes, dijo la aerolínea.

La aeronave siniestrada es del mismo modelo que la que se estrelló durante un vuelo de Lion Air en Indonesia en octubre. El vuelo del domingo dejó el aeropuerto de Bole en Addis Abeba, antes de perder contacto con la torre de control solo minutos más tarde.

“El presidente ejecutivo del grupo, Tewolde GebreMariam, que se encuentra en el lugar del accidente, lamenta informar que no hay supervivientes”, dijo la aerolínea en una nota de prensa con una foto en la que aparece un hombre que sostiene un trozo del avión siniestrado dentro de un gran cráter.

En una rueda de prensa, GebreMariam informó que en el avión viajaban pasajeros de 33 países. En el pasaje había 32 kenianos, 18 canadienses, nueve etíopes, ocho italianos, ocho chinos, ocho estadounidenses, siete británicos, siete franceses, seis egipcios, cinco holandeses, cuatro indios, cuatro eslovacos, tres austriacos, tres suecos, tres rusos, dos marroquíes, dos españoles, dos polacos y dos israelíes.

En el aeropuerto de Nairobi, muchos familiares de pasajeros estuvieron esperando durante horas información de las autoridades del aeropuerto. Algunos se enteraron de la caída por periodistas.

“Sólo estamos esperando a mi madre. Esperamos que tomara un vuelo diferente o se retrasara. No está contestando su teléfono”, dijo Wendy Otieno, agarrando su teléfono y llorando.

Robert Mutanda, de 46 años, esperaba a su cuñado, un ciudadano canadiense.”No, no hemos visto a nadie de la aerolínea ni del aeropuerto”, dijo a Reuters tres horas después de que se perdió contacto con el vuelo. “Nadie nos ha dicho nada, solo estamos aquí esperando lo mejor”.

Los funcionarios de Kenia no llegaron al aeropuerto hasta la cinco horas después de que el avión cayó. James Macharia, el secretario del gabinete de transporte, dijo que se enteró del accidente a través de Twitter.

El vuelo ET 302, número de registro ET-AVJ, se estrelló cerca de la ciudad de Bishoftu, a 62 kilómetros al sureste de la capital, Addis Abeba, aseguró la aerolínea. “El piloto mencionó que tenía dificultades y que quería regresar. Se le dio la autorización (para regresar)”, declaró Tewolde durante su conferencia de prensa.

El vuelo tuvo una “velocidad vertical inestable” después del despegue, dijo Flightradar24 en su cuenta de Twitter. El avión se rompió en muchos pedazos y resultó calcinado severamente, dijo un reportero de Reuters en el lugar del accidente.

La aerolínea anteriormente había identificado incorrectamente el número de modelo del avión, pero luego confirmó que se trataba de un 737 MAX 8. No está claro qué causó el accidente.

Boeing envió sus condolencias a las familias y afirmó que estaba preparado para ayudar en la investigación. “Un equipo técnico de Boeing se está preparado para ofrecer ayuda técnica a solicitud y bajo la dirección de la Junta Nacional de Seguridad del Transporte de los Estados Unidos”, escribió la compañía en un comunicado.

Esta es la segunda caída reciente de un modelo 737 MAX 8, la última versión del avión de un pasillo de Boeing que entró en servicio por primera vez en 2017. Un aparato del mismo modelo se estrelló en el mar de Java poco después del despegue de Yakarta el 29 de octubre, matando a las 189 personas a bordo del vuelo de Lion Air.

La causa de ese accidente todavía está bajo investigación. Un informe preliminar de noviembre, antes de que se recuperara la grabadora de voz de la cabina, se centró en el mantenimiento y la capacitación de la aerolínea y la respuesta de un sistema antibloqueo de Boeing a un sensor recientemente reemplazado, pero no ofreció una razón para el accidente.

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